"MTV Unplugged" : les 15 meilleurs épisodes - Rolling Stone

"MTV Unplugged" : les 15 meilleurs épisodes - Rolling Stone
09/09/2022 Par acomputer 220 Vues

"MTV Unplugged" : les 15 meilleurs épisodes - Rolling Stone

De Jay-Z à l’évidence Nirvana, en passant par McCartney et Oasis… Retour sur les meilleurs épisodes de l’émission mythique MTV Unplugged

16 décembre 1993, MTV dévoile pour la première fois l’émission de Nirvana.

15 – Rod Stewart

Les chiffres de vente choquants d’Eric Clapton Unplugged ont poussé de nombreux autres artistes vétérans à réserver leur propre émission sur MTV. Bob Dylan a largement échoué avec la sienne (ses concerts acoustiques au Supper Club à la même époque étaient infiniment meilleurs), mais Rod Stewart a relevé le défi de façon spectaculaire. Non seulement il a retrouvé son ancien compagnon de groupe des Faces et du Jeff Beck Group, Ron Wood, mais il a choisi avec soin plusieurs de ses meilleures reprises, dont « Have I Told You Lately » et « Reason to Believe ». Ce concert a rappelé à de nombreux fans de la première heure pourquoi ils l’aimaient et est devenu son album le plus vendu depuis des années. « Reason to Believe » a fait le tour des radios, ce qui a donné un énorme de projo sur sa carrière à l’époque.

14 – Kiss

Kiss était au plus bas lorsque l’idée d’un Unplugged a été abordée en 1995. Ils en étaient réduits à jouer des sets acoustiques lors de leurs propres conventions de fans, et après avoir vu Eric Clapton et Rod Stewart relancer leurs carrières avec Unplugged, ils ont tenté le coup. MTV a insisté pour faire revenir les membres originaux Peter Criss et Ace Frehley afin que l’événement soit digne d’intérêt, une condition que Gene Simmons et Paul Stanley ont acceptée avec beaucoup d’appréhension. « J’ai entendu des histoires sur la détérioration du jeu de Peter, écrit Stanley dans son livre Face The Music. Mais il y avait un sentiment excitant et surréaliste de nostalgie dans la salle lorsqu’ils sont entrés. » Ce concert a finalement ouvert la voie à l’énorme tournée de retrouvailles, qui s’est déroulée l’année suivante (et aux nombreuses tournées à venir).

13 – Oasis

Oasis était bien avancé dans sa tournée en support de (What’s the Story) Morning Glory ? lorsqu’il a accepté d’enregistrer un concert pour MTV Unplugged au Royal Festival Hall de Londres. C’était une chance rare de voir le groupe en dehors d’un stade ou d’un festival, mais peu avant le début du show, Liam Gallagher s’est désisté en raison d’un « mal de gorge ». La plupart des groupes ne songeraient jamais à donner un concert sans leur chanteur principal, mais son frère Noel a tout simplement pris la chose à la légère et a décidé de prendre le micro. Pour rendre la soirée encore plus surréaliste, Liam a décidé de s’asseoir dans le public et de déranger son propre groupe pendant tout le concert. Il n’y a jamais rien eu de tel dans l’histoire du rock. Et c’est probablement la première fois que Noel a réalisé qu’il pouvait faire tout ça tout seul.

12 – Paul McCartney

Après s’être éloigné de l’industrie pendant une décennie, Paul McCartney entame en 1989 une longue tournée qui l’emmène dans des stades du monde entier. Mais il s’agissait de grands spectacles avec peu d’âme et, au début de 1991, il avait envie de faire quelque chose de complètement différent. Unplugged fut l’occasion à saisir. Ce concert intime fait l’impasse sur la plupart de ses tubes évidents au profit de reprises comme « Good Rockin’ Tonight » et « Blue Moon of Kentucky » mélangées à des chansons moins connues de sa carrière solo, comme « Every Night » et « That Would Be Something ». Le point culminant, cependant, est une interprétation étonnamment tendre de « And I Love Her ». Elle demeure la version définitive en dehors de l’original des Beatles. Le concert est sorti en CD au cours de l’été 1991 sous le titre Unplugged (The Official Bootleg), le premier d’une longue série d’albums officiels Unplugged.

11 – Lauyrn Hill

A l’époque, trois longues années s’étaient écoulées depuis la sortie du premier album de Lauryn Hill, The Miseducation of Lauryn Hill, lorsqu’elle est montée sur la scène de MTV Unplugged. Elle avait une tonne de nouvelles chansons, mais elle venait d’apprendre à jouer de la guitare et n’était clairement pas en position de les présenter au public. « Quiconque a des oreilles peut entendre qu’il n’y a que trois accords joués sur chaque chanson, a déclaré un cadre anonyme de l’industrie à Rolling Stone en 2003. Je l’ai vu avec une salle pleine de professionnels, et quelqu’un a dit : ‘J’ai envie de sauter par la fenêtre' ». C’est une artiste qui se bat contre une gorge déchirée, le poids écrasant des attentes de l’industrie et sa propre fragilité. Mettre tout cela à la disposition du public a été un acte de courage incroyable et Lauryn Hill a livré le Unplugged le plus atypique, le plus brut, qui ait jamais vu le jour.

10 – Neil Young

Neil Young jouait déjà des concerts Unplugged bien avant que MTV n’invente le concept. Mais sa première tentative de participer à un épisode au Ed Sullivan Theater de New York en décembre 1992 fut un fiasco complet. Bien qu’il ait réuni les Stray Gators de Harvest et Harvest Moon, il n’était tout simplement pas satisfait de sa prestation, et a fini par quitter le show et sortir dans la rue, laissant les producteurs et le public perplexes. Il est revenu et a offert au public sa première représentation de « Last Trip to Tulsa », mais il a détesté le spectacle et a refusé de le diffuser. Deux mois plus tard, ils réessayent aux Universal Studios de Los Angeles. La liste de chansons est très différente, avec le morceau « Stringman » et une interprétation solo envoûtante de « Like a Hurricane » à l’orgue de barbarie. Il a laissé MTV diffuser cette chanson.

9 – Alicia Keys

Il n’y a pas eu beaucoup de grands épisodes d’Unplugged dans les années 2000. Mais en 2005, Alicia Keys a contribué au retour de la série avec un spectacle époustouflant à la Brooklyn Academy of Music. Elle ne disposait alors que de deux albums, et a donc fait appel à Adam Levine pour chanter « Wild Horses » des Rolling Stones et Mos Def, Common et Damian Marley pour « Welcome to Jamrock ». Ce que personne ne savait à l’époque, c’est que Keys a failli faire venir Bruce Springsteen pour jouer avec elle son classique de 1973 « New York City Serenade ». « J’étais sur le point de pleurer, a-t-elle déclaré. Nos programme ne concordaient pas. » Ce fut pour elle une énorme déception. S’ils avaient réussi à le faire, cela aurait été l’un des grands moments de l’histoire d’Unplugged.

8 – Hole

Moins d’un an après le suicide de Kurt Cobain, Courtney Love et son groupe ont joué un concert Unplugged pour promouvoir leur album Live Through This. Il s’agissait d’une décision courageuse, car elle suscitait des comparaisons avec le concert Unplugged de son mari, qui était déjà légendaire. Courtney Love s’est démenée sur « Doll Parts » et « Miss World », elle a également repris « Hungry Like the Wolf » de Duran Duran, avec une aisance déconcertante. Enfin, elle a repris le morceau de Nirvana « You Know You’re Right », mais a changé les paroles en « You’ve Got No Right ». Voir la veuve de Cobain essayer de surmonter une perte inimaginable sur scène, un moment forcément très émouvant.

7 – Mariah Carey

A l’été 1992, Mariah Carey a sorti deux albums qui se sont très bien vendus, mais elle ne les a pas promus avec beaucoup de concerts, ce qui a engendré des rumeurs selon lesquelles elle était mauvaise sur scène. Pour mettre fin à cela, son label a organisé un spectacle Unplugged aux studios Kaufman Astoria dans le Queens. Le concert comprend des tubes comme « Vision of Love » et « Emotions » ainsi qu’une reprise de « I’ll Be There » des Jackson Five, chantée en duo avec le choriste Trey Lorenz. L’émission a connu un tel succès que MTV l’a diffusée pendant des années et que la radio a adopté la version de « I’ll Be There ». Aujourd’hui encore, Trey Lorenz reste un élément clé de son groupe de scène et ils continuent à chanter « I’ll Be There » ensemble.

6 – LL Cool J / A Tribe Called Quest / De La Soul (1991)

Au début de l’émission, plusieurs artistes participaient à chaque épisode. Et le plus grand succès de cette série a été un épisode intitulé Yo ! Unplugged Rap, qui mettait en vedette LL Cool J, MC Lyte, A Tribe Called Quest et De La Soul. C’était la première tentative de MTV d’intégrer le hip-hop dans l’univers Unplugged, et ce fut un énorme succès. Le clou du spectacle a été la chanson « Mama Said Knock You Out » de LL Cool J, qui a appris aux à tous les jeunes Américains à ne jamais porter de déodorant blanc lorsqu’ils jouent torse nu à la télévision nationale. « Les gens m’ont taquiné à propos du déodorant pendant des années, mais j’adore ça« , a-t-il déclaré en 2010. « C’était brut ! C’était méchant ! Au moins, vous savez que je ne puais pas. »

5 – Eric Clapton (1992)

La ballade « Tears in Heaven » d’Eric Clapton – inspirée par la mort tragique de son fils Conor, âgé de quatre ans – est apparue pour la première fois sur la bande originale du film Rush avec Jennifer Jason Leigh, sorti en 1991. Mais la version dont on se souvient le plus a été enregistré lors de son concert MTV Unplugged. La mort de son fils a mis le guitariste dans un état d’esprit naturellement fragile, mais il a mis toute sa peine dans la musique et a livré une performance qui a été un grand succès lors de sa sortie en CD. En plus de « Tears in Heaven », une reprise de « Layla » de Derek and the Domino a également été jouée à de nombreuses reprises.

4 – Alice in Chains (1996)

Alice in Chains n’avait pas joué un seul concert depuis deux ans et demi lorsqu’il est monté sur scène à l’Academy of Music de Brooklyn le 10 avril 1996. La grave dépendance à l’héroïne du chanteur Layne Staley a rendu impossible la promotion de leur disque éponyme sorti en 1995, mais ce soir-là, il a pu oublier ses problèmes et se consacrer à sa musique, livrant des interprétations acoustiques inoubliables de « Rooster », « Down in a Hole », « Over Now » et d’autres classiques d’AIC. Bizarrement, c’est le guitariste Jerry Cantrell qui a eu le plus de mal à assurer le concert, car il avait mangé des hot-dogs avariés plus tôt dans la journée et souffrait d’une intoxication alimentaire.

3 – Jay-Z (2001)

Quelques mois après la sortie de The Blueprint, Jay-Z filme une émission spéciale d’Unplugged aux studios de MTV à New York. Il a invité les Roots à l’accompagner. Ils ont apporté une incroyable énergie live à des chansons comme « Big Pimpin' », « Can I get A … » et « Hard Knock Life », les réinventant complètement. Mary J. Blige est venue chanter « Can’t Knock the Hustle » et Pharrell l’a rejoint pour « I Just Wanna Love U (Give It Me) ». C’est une toute nouvelle façon de découvrir le catalogue de Jay, et l’exemple ultime que n’importe quel genre de musique peut fonctionner sur scène avec le bon groupe et les bons arrangements.

2 – Pearl Jam (1992)

Pearl Jam commençait tout juste à se faire connaître lorsqu’ils ont enregistré leur émission Unplugged aux studios Kaufman Astoria dans le Queens le 16 mars 1992. Ils venaient de terminer une tournée européenne épuisante et avaient peu de temps pour se préparer. « Nous sommes littéralement descendus de l’avion en provenance d’Europe, avons passé toute la journée dans un studio d’enregistrement caverneux à New York, et avons enregistré le concert le soir même« , a déclaré le bassiste Jeff Ament. Le groupe a précisé par la suite qu’il aurait souhaité avoir plus de temps pour monter un set nouvellement arrangées, comme Nirvana le ferait à la fin de l’année suivante, mais cela reste un aperçu étonnant d’un groupe qui commence tout juste à prendre conscience de sa propre puissance.

1 – Nirvana (1993)

Unplugged n’est pas le dernier concert de Nirvana. Une semaine après la fin du concert, ils reprennent leur tournée In Utero, puis se rendent en Europe au début de l’année suivante pour deux mois de concerts supplémentaires. Mais à bien des égards, le concert ressemblait à leur adieu au monde. L’ambiance était sombre avant même qu’ils n’entrent sur scène, Kurt Cobain ayant insisté pour que la scène soit lugubre, décorée de lys et de bougies noires. Accompagné du guitariste de tournée Pat Smear et de la violoncelliste Lori Goldston, le groupe a laissé de côté presque tous ses succès au profit de reprises comme « The Man Who Sold the World » de David Bowie, « Jesus Wants Me for a Sunbeam » des Vaselines et pas moins de trois chansons des Meat Puppets, où ils ont été rejoints par Cris et Curt Kirkwood eux-mêmes. Au début du concert, Kurt a livré une interprétation glaçante de « Come as You Are », répétant la phrase « no, I don’t have a gun » en serrant les dents, un moment qui est devenu très difficile à regarder à la lumière des événements ultérieurs. Le spectacle se termine par « All Apologies » et une reprise de « In The Pines » de Lead Belly, qu’ils ont renommé « Where Did You Sleep Last Night ».